Государственный историко-культурный заповедник «Древний Мерв»

Туркменистан, присоединившись в 2011 году к Конвенции ЮНЕСКО по охране всемирного культурного и природного наследия, систематически проводит масштабную работу по сохранению историко-культурных и природных ценностей, являющихся неотъемлемой частью мировой цивилизации.

Государственный историко-культурный заповедник «Древний Мерв» (40 км от г. Мары) - один из старейших и наиболее полно сохранившихся из городов-оазисов на Шелковом пути в Средней Азии и раньше всех освоивших ирригацию. Поэтому неудивительно, что здесь вырос один из крупнейших городов древнего мира - Мерв (Маргуш, Маргиана, Мару). Это был самый крупный город не только Центральной Азии, но и всего мира. Точное время его появления неизвестно, но происхождение Мерва окутано тайнами, одно известно точно - первые письменные упоминания о нем появляются в авестийских летописях примерно в VIII-VI вв. до н.э.

Древний Мерв представляет собой систему памятников, построенных в разное время в связи с изменением русла реки Мургаб и его постепенным перемещением с востока на запад. Новые места строились после того, как старые были заброшены и больше никогда не заселены, становясь уникальными «хранителями памяти». Археологические слои не были охвачены последующим развитием, поэтому руины массивных земляных построек сохраняют характеристики первоначальных построек, не подвергавшихся реконструкции и переделке.

В истории цивилизации Востока, да, пожалуй, и всего мира, найдется не так уж много древних поселений, удостоенных званного титула «матери городов». Древний Мерв был одним из таких городов, о котором еще в 985 году знаменитый путешественник и ученый аль-Максиди писал: «Мать городов в Хиджазе – Мекка, а в Хоросане - Мерв».

Мервский оазис представлял собой гигантский мегаполис тех времен, равных которому не было в Центральной Азии. На рубеже античности и средневековья Мерв только в переделах городской крепостной стены занимал площадь 235 гектаров, а ведь в мегаполис входили еще ремесленный пригород и обширная сельскохозяйственная округа, во много раз превышавшие площадь самого города.     

На рубеже тысячелетий Мерв стал крупнейшим городом, через который проходили торговые пути во всех направлениях – в нынешний Узбекистан, Афганистан, Иран, Индию и другие страны. Изначально в городе были зороастрийцы, затем пришли буддисты, а в III веке к ним присоединились христиане. Однако в VII-VIII веках сюда пришли арабы и установили основную доминирующую религию - ислам.

Мерв достиг своего апогея в мусульманскую эпоху и стал столицей Арабского халифата в начале 9 века и столицей Великой империи сельджуков в 11-12 веках. Здесь появились библиотеки, учебные заведения, происходил большой поток миграции из соседних стран. Летописцы не скупились на яркие эпитеты, называя его «душой царя», «матерью городов Хорасана», и, наконец, «городом, на котором держится Вселенная». Здесь жили и творили Омар Хайям, Ас-Самани, Имамаддин-Исфахани и другие великие мыслители средневековья.

На протяжении нескольких веков Мерв развивался и рос, и в начале XII века достиг пика развития, получив статус крупнейшего города мира. Памятником былого величия стал величественный мавзолей султана Санджара, строительство которого началось в 1157 году. Во времена правления Сельджукидов Мерв поднялся до сказочных высот благополучия, просвещения и признания доброжелателями. Важно отметить, что города Мервского оазиса оказывали значительное влияние на культуры Центральной Азии и всего Востока на протяжении четырех тысячелетий. Город Сельджуков особенно повлиял на архитектуру и архитектурное убранство, а также на научное и культурное развитие. Последовательность городов Мервского оазиса, их укреплений и их городского плана является исключительным свидетельством существования цивилизаций Центральной Азии на протяжении нескольких тысячелетий.

В Мерве выделяют несколько крепостей, которые относятся к разным эпохам. Они отличаются размерами и степенью сохранности. Эрк-кала (VI век до н.э.); Гяур-Кала (III век); Кыз-Кала (VI век); Султан-Кала (XI век); Абдуллахан-Кала (XV век); Байрамалихан-Кала (предположительно XVIII век).

В 1999 году Древний Мерв был включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Сегодня в Мерве проложены асфальтированные дороги для туристического транспорта, проводится реконструкция отдельных построек. На территории расположена действующая мечеть Юсуфа Хамадани, которую регулярно посещают паломники со всего Туркменистана и соседних стран.

Природоохранные мероприятия, реализованные на территории, были сосредоточены на устранении текущих условий, в частности, потенциальных угроз, таких как антропогенное изменение ландшафта и влияние природных факторов, в том числе дефляция, повышение уровня подземных вод и связанное с этим засоление земляных построек.

Государственный историко-культурный заповедник «Древний Мерв» и все его археологические, в том числе архитектурные достопримечательности включены в Список национального наследия ЮНЕСКО в 1999 году.